El palillo dental

El palillo actualmente es una parte rutinaria de la escena de los restaurantes de todo el mundo. Pero no siempre fue así. Ya en 1887 el pequeño palillo hizo el largo ascenso social desde las selvas de Brasil hasta los mejores restaurantes de Boston. Fue un grupo de hambrientos estudiantes de la Universidad de Harvard los que ayudaron a que el palillo de dientes fuese introducido.

Charles Forster, un nativo de Maine, se encontró por primera vez con los palillos en Sudamérica poco después de la guerra civil de EE.UU. Se dio cuenta de que los nativos tallaban astillas de madera para usarlos en la eliminación de partículas de alimentos de entre los dientes.

Forster quedó impresionado con el buen estado de los dientes de los nativos. Cuando regresó a los EE.UU. llevó varias cajas de palillos con él.

Varios años más tarde, Forster construyó una máquina para producir palillos y abrió una planta en la ciudad de Oxford Country, en el estado de Maine.

"Los dueños de los restaurantes de Boston no estaban interesados ??en mis palillos de dientes", dijo a un entrevistador hace años. "No creían que los Bostonianos decentes querrían sentarse después de cenar a hurgar en los dientes con una delgada pieza de madera”.

"Durante un tiempo estuve preocupado, me encontré con algunos eruditos de Harvard. Estaban todos con presupuestos limitados, pero dieron la bienvenida a la oportunidad de comer una buena comida en un buen restaurante. Hice un arreglo con ellos. Me ofrecí a pagar por sus comidas si me ayudaban a vender mis palillos de dientes ".

Forster decidió concentrarse en un restaurante. Su objetivo era el famoso Boston Union Oyster House en la calle Unión, que hoy en día sigue abierto y es el restaurante más antiguo de los EE.UU. Pensó que si podía hacer que los palillos fuesen aceptados en la Union Oyster House, donde todos los residentes del buen barrio Beacon Hill iban a cenar, podrían ser aceptados en cualquier restaurante de la ciudad.

Forster contrató a aquellos hombres de Harvard agradables y bien vestidos para comer en el lugar de moda de Boston.  "Después de la cena, los estudiantes de Harvard, en voz alta, se suponía que debían pedir a su camarero un palillo. Si el restaurante no los tenía, entonces los jóvenes se suponía que se quejarían en voz alta, e informarían al camarero de que nunca más volverían a comer en el establecimiento "- Recordó.

Después de que cinco o seis hombres de Harvard saliesen del restaurante con un bien ensayado enfado, el Union Oyster House decidió tener palillos disponibles para sus clientes.

Restaurantes por toda la ciudad comenzaron a servir palillos a los clientes al final de las comidas. Eran llevados en pequeñas bandejas.

Una vez que el pequeño palillo fue socialmente aceptado en Boston, una ciudad señorial en aquellos días, pronto estuvo disponible en los restaurantes de todo el mundo. Desde entonces, Maine ha convertido en el centro mundial del palillo de dientes. Se estima que 100 millones de ellos se producen diariamente en el estado. Esos son palillos suficientes como para llenar un vagón de ferrocarril en una semana.

Existen en una amplia variedad de formas, tamaños, colores y, sí, incluso sabores. Puestos uno detrás de otro, 100 millones palillos cubrirían una distancia de 14000 km.