La saliva

La saliva es una secreción producida de manera natural en nuestra boca gracias a las glándulas salivales.

Se compone en un 99% de agua y el 1% restante de un conjunto de componentes tanto orgánicos como inorgánicos, que nos ayudan a mantener una buena salud oral.

De media un adulto segrega una media de entre 1 y 1,5 litros de saliva cada día. El flujo disminuye de manera notable durante la noche de modo que aumenta la acción microbiana, es por esto que recomendamos que el cepillado de la noche sea imprescindible y el más meticuloso.

La saliva desempeña un papel fundamental en el buen funcionamiento de nuestra boca. Nos protege de ciertas enfermedades, colabora en la deglución e incluso nos puede servir como indicativo de ciertas anomalías en nuestra salud.

La función principal de la saliva es la de colaborar en la masticación y en la deglución de los alimentos, pero cumple otras muchas funciones que benefician nuestra salud oral:

- Hace de lubricante, protegiendo nuestros dientes y encías.

- Hace una función de lavado natural de la boca, arrastrando restos y bacterias.

- Tiene efecto cicatrizante.

- Hace que percibamos mejor el sabor de las comidas.

- Se encarga de regular el pH de nuestra boca. De esta manera controla el nivel de ácidos que produce la placa dental dificultando la aparición de caries.

- Tiene cierta función de mineralización del esmalte, lo cual también nos protege de la caries.

- Un análisis bacteriano de la saliva, puede ser usado como factor diagnóstico de ciertas enfermedades como la diabetes, enfermedad periodontal o incluso el cáncer oral.

- Prepara el bolo alimenticio, lo que facilita su deglución y acelera el proceso de digestión. Protege el esófago en este proceso y evita atragantamientos.

Debemos tener en cuenta la gran importancia de la saliva no sólo para nuestra salud bucodental, si no también para nuestra salud general. Si percibimos cualquier cambio, aumento o disminución de la saliva, cambios en el sabor… debemos consultarlo cuanto antes.

 

Dra. Elena Calaza, odontóloga de ICON

Dr. Juan Ferreira, director médico de ICON